22.5 C
Amsterdam
maandag, 14 juni, 2021

Net binnen

Minimumloon voor de hele EU

Nederland kent het Wettelijk Minimumloon. Minder dan het WML mag een baas niet betalen, en niemand hoeft dus voor minder aan de bak. Maar dat geldt niet voor heel Europa. Zelfs het welgestelde en supersociale Scandinavië kent geen wettelijk minimumloon. De Europese Commissie wil nu een WML voor de hele Europese Unie, meldt de NOS. Of werkenden in de EU daar iets mee opschieten, zal de tijd leren. Het is een eerste stap.

Alle EU-landen moeten nu rap een wettelijk minimumloon instellen, vindt de commissie. Heel ingewikkeld lijkt dat niet. Van de 27 lidstaten hebben er slechts 6 nog geen WML. Naast Finland, Zweden en Denemarken zijn dat Italië, Cyprus en Oostenrijk. Overigens is het in de Scandinavische landen bepaald geen armoe troef. De lonen liggen er een stuk hoger dan in Nederland, dankzij harde afspraken tussen werkgevers en vakbonden. Zo verdienen Denen gemiddeld maar liefst €5.191,- bruto (€3.270,- netto) per maand.

Volgens eurocommissaris Nicolas Schmit leven te veel Europeanen op of onder de armoedegrens. Daar moet het WML verandering in brengen. De Luxemburgse sociaaldemocraat Schmit is lid van de Lëtzebuerger Sozialistesch Aarbechterpartei, zeg maar de Luxemburgse PvdA. Zijn land kent overigens het hoogste WML van Europa: €2.142,- bruto per maand bij een volledige werkweek. Opvallend: veel arme landen in vooral het voormalige Oostblok kennen ook al een WML, dat echter een stuk lager ligt dan in Luxemburg en ook lager dan in Nederland.

Loont het dan straks niet meer om onderbetaalde en in corona-gevaarlijke pensions opgepropte loonslaven uit Oost-Europa hier het vuile werk te laten doen? Dat is nog maar de vraag. Een land als Bulgarije kent weliswaar een WML maar dat is slechts €312,- bruto per maand. Ook al kun je er met minder toe – dankzij bijvoorbeeld relatief lage huren – dan nog is daar ook in Bulgarije nauwelijks van te leven. Andere landen met een extreem lage WML zijn Roemenië en het Hongarije van Viktor Orbán, de favoriete net niet-dictator van Wilders en Baudet. Eigenlijk doen alle voormalige Sovjet-satellieten het slecht, gevolgd door Zuid-Europa.

Opmaat naar hogere lonen in arm Oost-Europa

Met alleen een wettelijk minimumloon zijn we er nog niet, erkent Schmit. Als volgende stap wil hij afspraken maken over de hoogte van het WML per lidstaat. Het minimumloon zou ongeveer 60% moeten zijn van wat er gemiddeld wordt in een land verdiend. Lastig is wel dat de Europese Commissie daar niet over gaat. Het NOS Journaal meldt: ‘Strikt formeel mag de Europese Commissie geen voorstellen doen over de hoogte van inkomens en uitkeringen. Dat is zo afgesproken bij het Verdrag van Lissabon. Maar Schmit omzeilt dat door aanbevelingen aan de lidstaten te doen.’

Als je wilt weten hoe arm een land is, is niet alleen de hoogte van het WML interessant maar ook hoeveel werknemers daarop blijven steken. In Nederland bedroeg het bruto minimumloon op 1 juli 2020 € 1.680,- per maand. Daarvan hoeft maar 3% van de werknemers rond te komen. In de hele EU ligt dat percentage op 9% maar in een arm land als Roemenië op maar liefst 21%. Bijna een kwart van de werknemers leeft er in armoede, ondanks hard sappelen. Meer cijfers op Eurofound.

Met de invoering van een WML in de hele unie wordt een belofte ingelost. Ursula von der Leyen (Duitse christendemocraat) deed die belofte in 2019 voor steun van de sociaaldemocraten, onder aanvoering van PvdA’er Frans Timmermans, bij haar verkiezing tot commissievoorzitter.

Latest Posts

spot_imgspot_imgspot_img