Van je armoedje een auto op de weg houden? Toch is dat niet zo gek, ook al moet je elk dubbeltje omdraaien. Kan best handig zijn, soms zelfs noodzakelijk. En daarbij… niet iedereen woont in Amsterdam, waar je inderdaad vet vermogend moet zijn om alleen al de parkeervergunning op te hoesten.

Waarom zou iemand een auto willen? Nou bijvoorbeeld omdat je in Wijdemeren woont of in een ander buitengebied. Of om goedkope spulletjes op Marktplaats te scoren, of in de kringloopwinkel een plaats verderop. Niet alles past achterop de bagagedrager. Je kunt ook nog lekker eropuit met zo’n ding, plus kinderen en/of hond op de achterbank. Sowieso geldt dat wie vaker met meer personen reist – al is het maar met je partner – al snel goedkoper uit is met eigen dan met openbaar vervoer. Een klein autootje brengt je voor nog geen tientje op en neer van bijvoorbeeld Amsterdam naar Bakkum aan Zee. Probeer dat maar eens met de trein en de bus. Toegegeven, dat is nog wel buiten de vaste kosten gerekend, maar ook die kunnen meevallen.

Waar moet je op letten bij de aanschaf van een goedkope auto? Om te beginnen: koop geen kat in de zak, want als er wat stuk gaat, loopt het al gauw in de papieren. Vervolgens geldt een aantal wetten. De eerste luidt: een nieuwe is altijd duurder dan een gebruikte. Auto’s verliezen enorm snel hun waarde, eigenlijk al zodra ze de showroom hebben verlaten. Toch gaan auto’s in de regel behoorlijk lang mee, dus koop gerust een ouwetje van vijf tot tien jaar.

De hoogte van de wegenbelasting wordt grotendeels bepaald door het gewicht van de auto en de brandstof – e-auto’s even buiten beschouwing gelaten maar die zijn sowieso alleen voor de happy few of voor wie een auto van de baas of de belastingbetaler krijgt (vrijwel alle Tesla’s die je ziet rijden). De regel is: lichtere auto’s zijn goedkoper in wegenbelasting dan zwaardere. Auto’s op benzine zijn ook nog eens goedkoper in de belasting dan diesel. LPG is alleen interessant voor kilometervreters. Dus als je geen kilometervreter bent, kun je dus het beste gewoon een benzineautootje kopen – of een hybride (benzinemotor plus accumotor voor korte stukjes) mits die binnen je budget valt.

Naast wegenbelasting betaal je ook aan de pomp belasting: accijns en BTW. In Nederland is dat fors. Benzine en diesel zijn hier dan ook een stuk duurder dan in de ons omringende landen. Een zuinige auto loont dus zeker en is beter voor het milieu. Ook hier geldt dat een lichte, vaak kleine auto zuiniger is dan een dikke zware. Ook geldt dat een enigszins moderne auto in de regel zuiniger is. Let daar dus op bij de aanschaf. Een verbruik van gemiddeld 1:20 (20 kilometer rijden op 1 liter peut) is mooi en niet onrealistisch.

Aan je verplichte autoverzekering ben je zomaar €75,- per maand kwijt, maar dat is een slag in de ruimte want van allerlei factoren afhankelijk. Ervaren rijders met veel schadevrije jaren betalen een stuk minder (schrijver dezes is nog niet de helft aan premie kwijt). En ook hier is de stedeling weer duurder uit. Verder telt mee: de dag-/nieuwwaarde van de auto en het soort verzekering. Aan te raden is een WA-plus, waarbij je ook nog enigszins voor wat schade aan je eigen auto bent verzekerd.

Samenvattend: koop een lichte en vooral zuinige auto met wat levenservaring doch niet bejaard. Shop online voor de goedkoopste autoverzekering.

Bezint eer gij begint

Onderhoud en reparatie kunnen flink in de papieren lopen. Volgens het Nibud zijn de vaste kosten voor onderhoud zo’n €21,- per maand. Daar komt dan nog zo’n €40,- bij voor een kleine auto jonger dan 10 jaar en uitgaande van een bescheiden kilometrage. Wat kun je zelf doen om de waardevermindering nog enigszins te stelpen? Goed onderhoud, vaak poetsen, binnenkant netjes houden en een modelletje kiezen dat lekker in de markt ligt.

Slechte auto’s worden niet meer gemaakt. Toch gelden Aziatische auto’s nog altijd als het meest betrouwbaar en onderhoudsvriendelijk. Populaire merken: Toyota/Lexus, Mitsubishi, Nissan, Suzuki, Kia. Let op, dit is niet in beton gegoten. Schrijver dezes heeft het grootste deel van zijn autorijdend bestaan in gebruikte Citroëns doorgebracht, met veel rijplezier en zonder noemenswaardige ellende.

Nog een tip waar officiële dealers van balen: zoek een betrouwbaar reparatieadresje in de buurt. Zo’n onofficiële garage kan je honderden euro’s per jaar schelen. Maar hoed je voor beunhazen en handelaartjes.

Nog meer bezuinigingstips

Sommige mensen gebruiken hun auto als opslagruimte. Dat is geen probleem zolang je er niet in rijdt. Een vol geladen auto verbruikt namelijk meer dan een lege. Zo simpel is het. Wie echt op de penning is, rijdt dan ook liefst met een bijna lege tank. Dat scheelt zo een kilootje of 20 aan mee te zeulen gewicht. Dakkoffer, imperials en fietsendragers zijn natuurlijk helemaal uit den boze voor wie zo zuinig mogelijk wil tuffen.

Ook je rijstijl bepaalt hoeveel honderden euro’s je onnodig aan benzine uitgeeft. Die draaikolk in je tank vermijd je door rustig op te trekken, de maximum snelheid te respecteren (scheelt ook peperdure boetes), snel door te schakelen naar een hogere versnelling (minder toeren) en – als je die hebt – de cruisecontrol te benutten. Check ook regelmatig je bandenspanning.

Heeft OpStand dit alles zelf verzonnen? Welnee, dit is gewoon gezond verstand plus wat ervaring. Er zijn ook websites waar je ongeveer hetzelfde leert, al dan niet met een commerciële bijbedoeling zoals het verkopen van een goedkope autoverzekering. Niks mis mee. Kijk ook eens op Lastenvrij.nl van Joost van Herpen, expert op het gebied van autoverzekeringen.